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浅谈欧洲国家发明专利的正面定义和反面定义的矛盾之处

 

 
 
 
 
 
浅谈欧洲国家发明专利的正面定义和反面定义的矛盾之处
欧洲国家采用的定义方式较为简单明了。尽管其定义涉及的“发现”、“智 力活动”等概念也是较为抽象的概念,也存在如何界定的问题,但是总体而言《欧洲专利 公约》第52条第(2)款涉及的抽象概念与“自然法则”、“技术思想”等抽象概念相比, 其含义还是要具体实在得多,因而判断起来也相对容易一些。正因为如此,目前世界各国 的专利法很少采用对“发明”作出正面定义的方式,大多数都采用对“发明”作出反面定 义的方式。
 
 
应当指出,一般而言,专利法中不宜同时对“发明”作出正面定义和反面定义。例 如,美国、日本专利法中对“发明”作了正面定义,就没有如同《欧洲专利公约》第52 条第(2)款那样的反面排除条款;反之,《欧洲专利公约》通过第52条第
 
 
(2)款反面排除了不属于“发明”的主题,就没有再对“发明”作出正面定义。其原因在于,同时作出 正面和反面定义很难确保其分别界定的能够被授予专利权的主题范围和不能授予专利权的 主题范围正好能够“无缝”地拼接在一起,使两者之间既无空隙,又无重叠。若有空隙, 则判断位于其中的主题能否被授予专利权找不到法律依据;若有重叠,则判断位于其中的 主题能否被授予专利权依据正反两个定义会得出相互矛盾的结论,不知该以谁为准。
 
 
在《专利法》中,本条对“发明创造”看似作了类似于正面定义的规定,第二十五条 又对不能授予专利权的主题作了反面排除,两者同在,这是否会带来上述问题?笔者认 为,本条给出定义的本意并非在于对“发明创造”作出如同日本专利法那样的学理定义, 而是在于明确发明、实用新型、外观设计之间的区別,这在《专利法》并列规定三种专利 的情况下是必不可少的。